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1月の終わりに自動車学校を卒業してから、周りには何度となく『そろそろ免許センター行くから』といいながらも、なかなか重い腰を上げられなかった。

だって・・・

平日の朝9時までなんて、誰が行けんじゃ!ゴルァ!

お役所仕事もいい加減にしやがれ。

(自称)普通のサラリーマンのSSは、当然のように平日の朝9時から始業。
どうやって行けと?


というわけで、年度末で会社を休みにくい時期だったこともあり、なかなか行けなかったが、5月の26日にとうとう免許を交付してもらいに行った。

やった♪
これで俺も、晴れてバイカーだ☆



バイク・・、持ってないけどね・・。


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この日、ようやく免許証を交付してもらったことを報告に、「火星」へ行った。
「火星」は、SSが仙台に来て数日後には知り合いの伝手でお邪魔していたショットバーで、マスターは以前某バイクメーカーにお勤めだった、現在ハーレー乗りのナイスガイ。ここではマーズさんとお呼びすることにしましょう。
当然SSが教習に通っていることも知っているし、そもそも免許を取ろうとした動機の大部分もマーズさんの存在にあった。そういうわけで、ようやく形になった免許証を携えて火星に飲みに行ってみた。

さて話は前後するが、この火星さん、最近店舗が移転したのだが、同じビルには先に入居している居酒屋さんがある。そこはマーズさんの古くからの友人で今も一緒に仕事をしているMBOさんのお店。
マーズさんとMBOさんは大の仲良しで、休日の遊びなども一緒のことも多い。
しかし、10代からバイクに乗っていて一時は職業にもしていたマーズさんに対し、MBOさんはバイクには一切関心なし。ここだけは好みが分かれるようだ。
そんなMBOさんのお店が「てなんご」という鮪料理中心の居酒屋。SSはここにも最近よくお邪魔している。SSの中では、「てなんご」で食事&ビール&日本酒→「火星」でビール&たまにモルトウィスキー という流れが確立されつつある。
最近もよく「てなんご」のカウンターに座って、MBOさんに話の相手をしてもらいながら過ごしていたのだが、その中でSSがバイクの免許を取りに行っていることも話していた。
『俺バイクってほんと興味無いんだよねー。』とMBOさん。
『だけどねー、SSが免許取りに行ってんの聞いたら、中免ぐらい持っててもいいのかなって思うようになってきたんだよねー。』
SSも、「念願の」とは言いつつも、もともとバイク好きの人ほど興味があったわけではないので、気持ちはわかる。
『ほらー、それになんかこういうときにでもとっとかないと、一生取らないからさー。別にいいんだけど。』
取るんだか取らないんだかわからない状況だが、まあ、多少興味があるのは確かだろうな~。
こんな感じで、何度か足を運んでいた。

話は戻って、5月末日。
数日前に交付されたばかりの免許証を持って、遅い時間に火星へ行った。
すると、仕事あがりのMBOさんが、火星さんでお疲れビールを飲んでいるではないか。ちょうどいい、報告(自慢)しようと思って、しゃきーん!と免許証を出すタイミングを窺っているとマーズさんが
『SS、見てみ。』とMBOさんの手元を指す。

そこにはなんと、『普自二』の文字が輝くMBOさんの運転免許証が!!!

なにぃ~~~!!いつの間に!?
いや、マジでいつの間に???

『え?え?なんで持ってるんスか??いつの間に??』とプチパニック状態のSSを見て、にやりとしながらMBOさん
『いやー、SS、とってきたよ。今週。』

今週?
確か一、二週間前にてなんごに行ったときは、教習に行ってるなんてひとことも言ってなかったのに。さては内緒で行ってたな?

『取れるもんだねー。6日で。』

はぁ~!?6日て!合宿免許かよ!

『いや、ほら、僕らみたいな仕事は平日の昼間とか、どかんと予約入れて乗れるからさ。3時間ずつ毎日乗ってたら、一週間かかんなかったよ。』
だそうだ。

SSは、1か月以上かかったのに・・。
卒検一回落ちてるのに・・。
免許になるのに半年かかったのに・・。

やっぱできが良い人はちがうんだな~。



免許はとったものの、すぐにバイクを買う気もなく、どうしよ~かな~などと言っていた。このままだと、今年はバイク買わずに終わってしまいそうだ。
今年買わないと、来年も買わなそうだ。
来年買わないと・・・。となりそう。ボーナス出たら買おうかな。やめとこうかな。

なんか、熱は冷め気味。なんか煮え切らない。

6月中旬だったか、SSがてなんごに行ったとき、MBOさんが『昨日マスターくんとバイク屋行って見てきたんだよねー』と。
え?興味ないって言ってたじゃないですか。
『うん。それほど興味ないからさー、こういうちょっと盛り上がってるうちに買わないと、一生買わない気がしてさー。』
自分もそんな気がしていただけに、素直に納得。
「で、どんなの買うんすか?」
『俺の体型だったらアメリカンしかないんじゃない?』
たしかにMBOさんはかなり体が大きい。ちびっこのSSにはうらやましい限りだ。
アメリカンに乗ったら似合うだろうな~。
逆に、山バイとかレーサーはちょっと違和感あるかな。。

話を聞くと、バイクに詳しいマスターや、てなんごのお客さんでバイク屋さん関係の方々に聞きながら、いろいろみてみるとのこと。
なんか、いいなぁ~。
『SSも買えって。僕たちみたいなのは盛り上がってるときじゃないと絶対買わないから。みんなで買ってみんなでツーリング行こうよ。』

MBOさんにのせられて、バイク熱、再燃。


それからは、これまでに無いぐらいの頻度で「てなんご」と「火星」へ通った。やっぱりバイクの話をしたくなったんだろうか。
MBOさんはお知り合いに聞いて、実際に何度も中古屋へ足を運ぶことでバイクを探している。理想的ではあるが、現在、足のないSSにとっては、ちょくちょく中古屋へ行くことも難しい。
そういうわけで、SSは「Goo Bike」でお目当ての車両を検索。
実は、「もし買うなら」ということで、冬から見てきた中で、何台か狙っている車両はあった。

今すぐ現金で支払える範囲で、という条件を自分で設けていたので、あまり高いバイクは買えない。最初はやはりZZR400とか欲しかった車両を当たってみたが、人気車種だけに中古でも高い。
そういうわけで、最初はあまり頭になかったタイプのバイクが浮上してきた。
最有力は、YAMAHA SR400。
コストパフォーマンスが高く、30年ものロングセラーだけあって、部品も多く、乗っている人も多い。
もう一つは、HONDAのCB400SS。
SRを意識して投入されたモデルなのか、意外にそれほど古い車種ではないそうだ。
しかしレトロ間溢れるシングルスポーツで、使い勝手も良いらしい。
スタイル的にはSRよりもこっちの方が好みだ。
CB400SS0.jpg

これらは今まで意識もしていなかったが、現実に「買う」ということになると、値段の制約の中で良いところが見えてくるようだ。
そしてあてにしていた、夏期のボーナス。
いちおう、予想通りの額で、買えないことはない。
これで条件は整った。あとは腹をくくるだけ。

そんなとき、てなんごでMBOさんが浮かない顔をして話し始めた。
『昨日さぁ、知り合いの勤めてる全国ネットの中古ショップで欲しいバイク見つけてもらったんだけど、契約の話してる最中に売れちゃったらしくてさぁ。なんか、冷めちゃった。やめっかな?
「いやいやいやいや!MBOさん、俺に火つけといてそれはないでしょ。今買わずにいつ買うんですか。俺、もう欲しいのも決まってるし、近々見に行きますよ。買うつもりで。」
『そうだよなー。僕たち、こうやってお互いのせいにしながらじゃないと、買わないからなぁ。あ、見に行くなら、連れてくよ。いつ行く?俺は買わないけどね。
こんな感じで平日休める日に、バイク屋へ連れてってもらうことに。

さて、ほんとに買うのか? 俺。


前日、例によって「てなんご」で翌日のバイク屋巡りの打ち合わせをした後、SSとしては早めに帰宅。
いちおう、見てみて良かったら買うつもりで行くので、必要なものを用意。
現金、印鑑、住民票の写し。
住民票はとって来なかったので、明日の朝行く前に区役所でとってこよう。

午前11時頃、市役所前に集合。
SSは事前に青葉区役所で300円の住民票の写しを購入。
高いよな・・。
自分の住民票なのに。
駐輪場前にMBOさん登場。仕事で使っている軽のワゴンに乗り込んで、いざバイク屋へ。と思いきや。
『昨日マスター君も行くって言ってたから、迎えに行くから。』
というわけでマスターのご自宅へGO。
駐車場についてMBOさんが電話。
待つこと10数分、まだ眠そうではあるがいつものキビキビした動きでマスターがマンションから出てきた。
3人でMBOさんの車に乗って、泉方面へ。

まずはHONDA DREAMへ。
ここは、マスターの昔の同僚の方がいらっしゃって、その他の方々もお知り合いとのこと。
しっかりしたディーラー系のショップだけに安さは望めないが、アフターケアやフォローは完璧だろう。でも、SSにはお金がない。

とりあえず生でバイクを見るのも、ましてや触れるのもほとんど初めてのSS。
マスターがご挨拶している隙にMBOさんといっしょに2階へ上がって中古車を物色。
良いバイクはあるが、やっぱり値段がな~。SSには厳しい。

一方MBOさんは、パールホワイトのシャドウを見て『これ、いいんじゃね?』を連発。いきなり最初に見つけたバイクをとても気に入った様子。
確かに黒もかっこいいけど、真っ白の輝くホワイトのアメリカンもかなり素敵。
MBOさんが跨ってみたら、サイズも体に合ってしっくりくる。
「MBOさん、それぴったりっすよ。」
SHADOW400_001.jpg

しかしMBOさんにしても、予定より10万円以上高い価格。さすがに、ポンとかうわけにいかない。
なにせ我々二人は、ぶっちゃけバイクにあまり興味がない人間なので。

いったん、HONDA DREAMを後にして、SSの目当ての車両がある店へ行くことに。
数日前にその車両の見積もりをとってもらっていたが、そのとき聞いたら泉バイパス店にあると言っていたが、実際に行ってみると『今は旭ヶ丘店です。』と言われた。
早坂サイクル旭ヶ丘店に向かう途中、遅い昼食をとりながら作戦会議。
『どうすんの?SS、買うの?』
「たぶん買うと思います。MBOさんはあのシャドウ買わないんですか?」
『迷ってんだよねー。いや、金は持ってきたし買えないことはないんだけど、ほんとに俺はこれを買って良いのかって思っちゃってさ。マスター君、どう思う?』
『いや、あれはかなり良いバイクだと思うよ。でも、値切れないから。』と釘を刺す。
中古車は、そもそもほとんど利益が出ないものらしく、新車のように大きく値引きというのは難しいそう。
そんなものなのか。

食事を終えて、旭ヶ丘店へ。
2階の展示コーナーへ行くと、ありましたありました。GooBikeで見たCB400SSが。
やっぱり色も形も自分の好みに合う。
CB400SS_001.jpg

店員さんにエンジンを掛けてもらったが、軽めながらうるさくない歯切れの良いエンジン音。ん~。買うかな。
しかし若干躊躇。
そんな中MBOさんが店員さんに
『彼、今日初めてバイク買うんで、ヘルメットも何も持ってないんですよねー。なんかつけてもらったりできないっすか?
『ん~、今日買っていただけるなら、ヘルメットをおつけします!』
MBOさん、ありがとう!
これでヘルメットの心配も無くなった。後は決断のみ。
しかし、もうちょっとひっぱろうかという気にもなり、
「まだ迷ってるバイクがあるんで、そっち見に行ってきます。」
と言い残して、ふたたびHONDA DREAMへ。
もちろん迷っているバイクなど無いのだが。

MBOさんも迷ってはいるものの、買う方に傾いてるようで、店長さんの話を聞いて決めることに。
ながながと話をしてもらった結果、白のシャドウ、ご購入で。おめでとうございます。

MBOさんが購入を決めたので、あとはSSが契約するのみ。もう迷うことはない。
早坂サイクル旭ヶ丘店にとって返して、「これください。」
用意してきた住民票と現金を取り出して契約書にサイン。

これでようやくバイクオーナーに。

けっきょくあーだこーだ言いながらも、MBOさんと二人で同じ日に契約完了した。


先日契約したMBOさんのシャドウが納車される日だった。
SSは普通のサラリーマンなので、当然平日の日中は会社にいる。
この日もいつも通り会社にいたSSの携帯に、MBOさんからメールが。『納車したら、そっち行きます!』とのこと。
SSの会社の入っているビルまで来てくれるらしい。
ちょうど午後に暇な時間があったので、その頃に来てもらうことに。

待ち合わせの時間に、ビルの外へ出て東二番丁通りを見守っていると、来ました来ました。2台のバイクが。

とはいえ、先頭を走っているのはスクーターに乗ったマスター。
てっきりハーレーで来ると思っていたので、びっくりしたが、そういえばまだ車検中だとか言ってたっけ。

二人並んでSS30前の歩道に押して入ってきた。
SHADOW400_003.jpg

「おめでとうございます!やっぱかっこいいっすね!」
『ありがとう!一足先に乗っちゃったよ。土曜日は走りに行くよ~!』
と言って、SSにグローブをくれた。
ホームセンターで買ってきたというが、ぱっと見はかっこよくて気に入った。バイクにも合うと思う。ありがとうございます!
グローブ


ほとんど走っていない新車に近い状態の、パールホワイトの車体が輝くシャドウは、お店で見たときも綺麗だったが、やはり外の明るい場所で見るといちだんと美しい。
SHADOW400_005.jpg

この日は残念ながら小雨がぱらつく天気だったが、それでもシャドウとMBOさんは輝いていた。
SHADOW400_006.jpg

少し話をして、
『それじゃあ、仕事中、おじゃましたね。』
と言ってお二人は去っていった。
SHADOW400_007.jpg


嬉しそうなMBOさんの走り去る背中を見て、うらやましく思った。
SHADOW400_010.jpg


土曜日の納車が楽しみになった。


SS。(えすえす)

Author:SS。(えすえす)
こんにちは。『えすえす。』です。
いろんなものがSS。
呼び名がSS(しんしん)。
元職場のビルがSS(SS30)。
交通手段がSS(SendaiSubway)。
身長がSS。足のサイズがSS。体重だけLL。
人間の器がSS。肝っ玉もSS。そのくせ態度だけXL。
でも名前の由来はもちろん愛車。
CB400SS。はじめてのバイク。
週末にはバイクに跨り、バイクにいたぶられて、くじけ続ける日常を、恥を承知で曝します。

住所:宮城県仙台市
出身:岐阜県中津川市
年齢:34
性別:漢
趣味:ツーリング,釣り,飲み
特技:検定中止,坊主,外道,紛失
歴史:
 生まれ→高校:岐阜県中津川市,大学→大学院:岩手県盛岡市,空白の3年間:岩手県盛岡市,社会人→落武者:宮城県仙台市

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